SUN CITY – Artists United Against Apartheid

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En 1985, Steve Van Zandt fundó el grupo de protesta en contra del apartheid en Sudáfrica,Artistas Unidos contra el Apartheid, dando lugar al disco Sun City.

Van Zandt estaba trabajando en su próximo disco donde quería tratar sobre las reservas indias y vio que el sistema de apartheid seguía el mismo modelo que se usaba en Estados Unidos con los nativos americanos. Esto hizo que empezara a interesarse por Sudáfrica y a viajar a este país para investigar, descubriendo Sun City, un lujoso complejo de juegos de azar interracial situado en un área nominalmente independiente supuestamente gobernado por africanos negros, en medio de un territorio rural empobrecida. Su asombro fue tal que decidió grabar una canción sobre el tema, que a su vez mostrara el paralelismo con los indios americanos. El periodistya Danny Schechter, le sugirió convertir la canción en algo parecido a «We Are The World» de Michael Jackson, pero en pro de la caridad y la libertad.

Una vez terminada la canción, Van Zandt, ayudado por Schechter y el productor Arthur Baker, empezó a captar a músicos que quisieran participar. Fue Schechter quien invitó a Bruce Springsteen, ya que en un principio Van Zandt no quería hacerlo por no aprovecharse de su amistad. Finalmente consiguieron reunir a 54 músicos de todos los estilos, que también prometieron no tocar nunca en Sun City, pues hacerlo parecía ser una aceptación de apartheid. Los músicos que tocaron allí fue bajo altisimas sumas de dinero.
Schechter  documentó las sesiones en vídeo y la producción de un documental que incluyó detrás de las escenas, así como una versión en directo de «Sun City «en Washington Square Park, que incluía Van Zandt, Bono , Springsteen, los Fat Boys , Mötley Crüe , Afrika Bambaataa, Nona Hendryx y muchos otros.

La canción «Sun City» tuvo un éxito modesto en los EE.UU., alcanzando el puesto # 38 en el Billboard Hot 100 en diciembre de 1985. Sólo la mitad de las emisoras de radio la puso y con algunas objeciones a las críticas explícitas del presidente l Ronald Reagan. En otros paises como Australia, Reino Unido y Canadá tuvo un éxito mucho mayor, llegando alos puestos 4, 10 y 21 en las listas. En Sudáfrica fue prohibida.

El  documental «The Making of Sun City»  ganó el International Documentary Association en 1986.
El álbum y el sencillo recaudaron más de un millón de dólares para proyectos de lucha contra el apartheid. Se estrenó en  las Naciones Unidas , gracias al Comité Especial contra el Apartheid y los oficiales de la ONU.

Con el fin del régimen del apartheid en 1994 y la reintegración de Sun City y otras antiguas regiones nominalmente independientes sobre el estado sudafricano, «Sun City» dejó de ser una protesta contemporánea y se convirtió en un documento histórico, cualquier promesa de boicotear Sun City u otros lugares similares en África del Sur se convirtió en superfluo.
En 1997, el hombre que creó Sun City, Sol Kerzner , llegó a Estados Unidos para construir el Mohegan Sun , un casino de juego del nativo americano.

Los participantes fueron:

Afrika Bambaataa, Ray Barretto, Stiv Bator, Pat Benatar, Big Youth, Ruben Blades, Kurtis Blow, Bono, Duke Bootee, Jackson Browne, Ron Carter, Clarence Clemons, Jimmy Cliff, George Clinton, Miles Davis, Will Downing, Bob Dylan, The Fat Boys, Peter Gabriel, Peter Garrett, Bob Geldof, Daryl Hall, Herbie Hancock, Nona Hendrix, Linton Kwesi Johnson, Stanley Jordan, Kashif, Eddie Kendrick, Little Steven, Darlene Love, Malopoets, Grandmaster Melle Mel, Michael Monroe, John Oates, Sonny Okosuns, Bonnie Raitt, Joey Ramone, Lou Reed, David Ruffin, Run-DMC, Scorpio, Gil Scott-Heron, Shankar, Bruce Springsteen, Zak Starkey, Ringo Starr, Tina B, Pete Townshend, Via Afrika, Tony Williams, Peter Wolf, Bobby Womack

Bruce Springsteen con David Ruffin y Eddie Kendricks de The Temptations, en la fimación del video Sun City (1985)
Bruce Springsteen con David Ruffin y Eddie Kendricks de The Temptations, en la fimación del video Sun City (1985)

SUN CITY

We’re rockers and rappers united and strong
We’re here to talk about South Africa
We don’t like what’s going on
It’s time for some justice it’s time for the truth
We’ve realized there’s only one thing we can do

I ain’t gonna play Sun City

Relocation to phony homelands**
Separation of families I can’t understand
23 million can’t vote because they’re black
We’re stabbing our brothers and sisters in the back

I ain’t gonna play Sun City

Our government tells us we’re doing all we can
Constructive Engagement is Ronald Reagan’s plan ***
Meanwhile people are dying and giving up hope
This quiet diplomacy ain’t nothing but a joke

I ain’t gonna play Sun City

It’s time to accept our responsibility
Freedom is a privilege nobody rides for free
Look around the world baby it can’t be denied
Why are we always on the wrong side

I ain’t gonna play Sun City

Boputhuswana is far away
But we know it’s in South Africa no matter what they say
You can’t buy me I don’t care what you pay
Don’t ask me Sun City because I ain’t gonna play

I ain’t gonna play Sun City

Relocation to phony homelands
Separation of families I can’t understand
23 million can’t vote because they’re black
We’re stabbing our brothers and sisters in the back

SUN CITY

Somos rockeros y raperos unidos y fuertes
Estamos aquí para hablar de Sudáfrica
No nos gusta lo que ocurre
Es hora de hacer justicia, es hora de la verdad
Hemos descubierto que sólo podemos hacer una cosa

No tocaré en Sun City

Recolocación en falsas áreas de reserva
Separación de familias que no logro entender
23 millones no pueden votar porque son negros
Apuñalamos a hermanos y hermanas por la espalda

No tocaré en Sun City

Nuestro gobierno nos dice que hace todo lo que puede
Compromiso constructivo es el plan de Ronald Reagan
Mientras tanto, la gente muere y pierde la esperanza
Esta diplomacia silenciosa no es más que una farsa

No tocaré en Sun City

Es hora de aceptar nuestra responsabilidad
La libertad es un privilegio que nadie obtiene por nada
Hecha un vistazo al mundo, no se puede negar
Porqué estamos siempre en el lado equivocado

No tocaré en Sun City

Bofutatsuana queda muy lejos
Pero sabemos que está en Sudáfrica aunque lo nieguen
No podéis comprarme, no me importa lo que paguéis
No me pidáis ir a Sun City porque allí no tocaré

No tocaré en Sun City

Recolocación en falsas áreas de reserva
Separación de familias que no logro entender
23 millones no pueden votar porque son negros
Apuñalamos a hermanos y hermanas por la espalda

** Los bantustanes (también conocidos como patrias) eran territorios reservados para los habitantes negros de Sudáfrica, como parte de la política de apartheid , con el fin de concentrar a los miembros de diferentes grupos étnicos. Durante los años 1960, 1970 y principios de 1980, el gobierno implementó una política de traslados forzosos o de «reasentamiento», para obligar a la gente a trasladarse a sus áreas designadas. Millones de personas se vieron obligadas a trasladarse durante este período.

*** El compromiso constructivo fue el nombre dado a la política de Ronald Reagan hacia el apartheid en Sudáfrica a principios de 1980, promovido como una alternativa a las sanciones económicas y al bloqueo de Sudáfrica pretendidos por la Asamblea General de la ONU y la comunidad internacional del movimiento anti-apartheid.

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