WORKING ON THE HIGHWAY

WORKING ON THE HIGHWAY

Friday night’s pay night guys fresh out of work
Talking about the weekend scrubbing off the dirt
Some heading home to their families
Some looking to get hurt
Some going down to Stovell
Wearing trouble on their shirts

I work for the county out on 95
All day I hold a red flag and watch the traffic pass me by
In my head I keep a picture of a pretty little miss
Someday mister I’m gonna lead a better life than this

Working on the highway laying down the blacktop
Working on the highway all day long I don’t stop
Working on the highway blasting through the bedroc
kWorking on the highway, working on the highway

I met her at a dance down at the union hall
She was standing with her brothers
Back up against the wall
Sometimes we’d go walking down the union tracks
One day I looked straight at her
And she looked straight back

Working on the highway laying down the blacktop
Working on the highway all day long I don’t stop
Working on the highway blasting through the bedrock
Working on the highway, working on the highway

I saved up my money and I put it all away
I went to see her Daddy but we didn’t have much to say
“Son can’t you see that she’s just a little girl
She don’t know nothing about this cruel, cruel world”

We lit out down to Florida we got along all right
One day her brothers came and got her
And they took me in a black and white
The prosecutor kept the promise
That he made on that day
And the judge got mad and he put me straight away

I wake up every morning to the work bell clang
Me and the warden go swinging
On the Charlotte County road gang

Working on the highway laying down the blacktop
Working on the highway all day long I don’t stop
Working on the highway blasting through the bedrock
Working on the highway, working on the highway

TRABAJANDO EN LA AUTOPISTA

Paga de viernes noche, los chicos salen del trabajo
Hablando del fin de semana, frotándose la suciedad
Algunos se van a casa con sus familias
Otros en busca de peleaAlgunos bajan hasta Stovell
Provocando problemas con sus camisas

Trabajo para el condado en la 95
Todo el día con la bandera roja y mirando el tráfico pasar
En mi cabeza guardo la imagen de una preciosidad
Algún día, señor, voy a llevar una vida mejor que ésta

Trabajando en la autopista esparciendo el asfalto
Trabajando en la autopista en todo el día no paro
Trabajando en la autopista taladrando el lecho de rocas
Trabajando en la autopista, trabajando en la autopista

La conocí en un baile en el salón del sindicato
Estaba junto a sus hermanos
Apoyándose en la pared
A veces íbamos a pasear junto a las vías del tren
Un día la miré fijamente a los ojos
Y ella me devolvió la mirada

Trabajando en la autopista esparciendo el asfalto
Trabajando en la autopista en todo el día no paro
Trabajando en la autopista taladrando el lecho de rocas
Trabajando en la autopista, trabajando en la autopista

Ahorré mi dinero y lo saqué todo de allí
Fui a ver a su padre pero no teníamos mucho que decir
“Hijo, ¿no ves que no es más que una niña?
No conoce nada sobre este cruel, cruel mundo”

Nos largamos hasta Florida, nos iba bastante bien
Un día llegaron sus hermanos y se la llevaron
Y a mí me pusieron ropa de presidiario
El fiscal mantuvo la promesa
Que me hizo aquel día
Y el juez enloqueció y me envió directamente a prisión

Me levanto cada mañana con la campana del trabajo
El alcaide y yo nos balanceamos
Con la cuadrilla del Condado de Charlotte

Trabajando en la autopista esparciendo el asfalto
Trabajando en la autopista en todo el día no paro
Trabajando en la autopista taladrando el lecho de rocas
Trabajando en la autopista, trabajando en la autopista

Más allá de la versión de estudio editada en el álbum Born in the USA, se conocen cuatro versiones más de Working  on the Highway:

Versión 1 – (3:25) Grabación privada.
Versión 2 – (3:10) Tape Deck Blastin’.
Versión 3 – (3:35) Grabación privada.
Versión 4a – (3:10) The Lost Masters, XIX.
Versión 4b – (3:10) Álbum Born in the U.S.A.

Las versiones 2 a 4 se grabaron en The Power Station, el 30 de abril y el 6 de mayo de 1982.
La versión 1 es un ensayo de la banda de abril de 1982. Tiene una estrofa final completamente distinta, tanto de “Child Bride” como de la toma de estudio final de “Working on the Highway”. En esta estrofa el protagonista sugiere que quiere ver al padre de ella para decirle que «mi amor es puro y sincero», pero primero tiene que «extender dos carriles de alquitrán desde aquí a la Conchinchina.»
Springsteen cogió la letra de “Child Bride” (How Nebraska Was Born), una canción de las sesiones acústicas en solitario para Nebraska de enero de 1982, y escribió una melodía de rock enteramente nueva para crear “Working on the Highway”.
Este tema es una demostración de que Bruce aprendió también de Flannery O’Connor el valor del lenguaje sincero. Tomó conciencia de que los mejores
efectos literarios no provienen de hacer alarde de tus conocimientos del vocabulario sino de construir personajes creíbles con problemas intrigantes que absorban a la audiencia en cada línea. Es mejor describir a los jóvenes fuera del trabajo, de fin de semana, en el lenguaje que ellos usan —«Unos van derechos a casa de sus familias, otros van buscando líos, otros bajan a Stovell llevando camisetas provocativas»—, que describirles en una especie de lenguaje pomposo que no se haya escuchado nunca en un bar, como hace en “Born to Run”.
La letra de “Child Bride” desarrolla más la historia contada en “Working on the Highway”. Este último ya no era la joya literaria que había sido “Child Bride”, de donde procede, sino una mucho más agradable canción pop. Este acabaría siendo el concepto unificador del álbum Born in the U.S.A.: placer pop.

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